Boekrecensie: Brein in brand – Susannah Cahalan

Susannah is een doodnormale vrouw van 24. Ze werkt als journaliste bij The New York Post, woont in het bruisende New York en is dolgelukkig met haar vriend Stephen. En dan opeens wordt ze gek. Compleet psychotisch. Uiteindelijk blijkt ze geen psychische ziekte te hebben, maar een zeldzame auto-immuunziekte die haar hersenen aantast. In Brein in brand schrijft Susannah over deze periode in haar leven. Van het hoogtepunt van haar waanzin weet ze niets meer, maar met behulp van de input van haar ouders, vrienden en artsen weet ze de maand waarin ze op het hoogtepunt van haar gekte was, te reconstrueren. Ze is niet alles kwijt, en ze weet nog precies hoe het begon, hoe ze langzaam maar zeker steeds gekker werd en alle controle kwijt raakte. Juist omdat ze door had dat er iets niet goed ging, vroeg ze om hulp. Susannah bezocht een neuroloog en een psycholoog. Volgens de neuroloog dronk ze te veel (in zijn aantekeningen maakte hij van af en toe twee glazen wijn bij het eten, twee flessen per dag), en de psycholoog had het idee dat ze overwerkt was. Heel raar waren die misdiagnoses niet; Susannah had ook een druk leven met veel stress, maar ze genoot van dat leven. Aanvankelijk lukt het haar om haar gekte verborgen te houden, maar als ze op haar werk helemaal instort, besluit ze tijdelijk bij haar moeder en stiefvader in te trekken om wat rust te krijgen. De rust helpt niet. Ze wordt paranoïde, krijgt last van wanen en is af en toe even helemaal weg. Als ze bij haar vriend logeert krijgt ze een bizarre epileptische...read more

Boekrecensie: Toen ik je zag, mijn leven met Antonie – Isa Hoes

Toen ik je zag is het openhartige verhaal van Isa Hoes over haar leven met Antonie Kamerling. Een moeilijk boek om te recenseren, want kun je de beschrijving van de liefde tussen twee mensen langs de literaire meetlat leggen? Het plot is ook niet heel erg verrassend, je weet immers al welke heftige keuze Antonie Kamerling maakt… De ondertitel van het boek is ‘Mijn leven met Antonie’, dus start Isa Hoes nog voor hun eerste ontmoeting en vertelt ze over hoe ze de bewuste keuze maakte om te gaan acteren, hoe Antonie per ongeluk in het vak rolde en hoe ze elkaar leerde kennen op de set van Goede Tijden, Slechte Tijden. Ze hebben een turbulente relatie. Niet zozeer doordat ze niet bij elkaar passen, maar omdat ze onder bijzondere omstandigheden leven. Als hun relatie uit komt, is het voorpaginanieuws voor de roddelbladen, en Antonie is zo populair onder de fans van GTST, dat ze niet normaal over straat kunnen. Af en toe is Antonie een tikje neerslachtig en uitgeblust, maar dat is niet zo heel erg vreemd met zo’n hectisch leven. Als ze beiden uit GTST stappen, gaat het direct beter en komen ze in rustig vaarwater terecht. En als ze wel weer overlopen hebben ze een makkelijke manier gevonden om hun rust weer te pakken; ze gaan op vakantie. Als acteur heb je een onvoorspelbaar leven. Het ene moment zit je maanden op de bank, en dan opeens moet je verschillende klussen met elkaar zien te combineren. Isa kan hier redelijk goed mee omgaan, maar Antonie niet. Hij heeft vaker last van neerslachtige buien, en is alleen maar...read more

Boekrecensie: De belofte van Pisa – Mano Bouzamour

Na het verschijnen van zijn debuutroman, kreeg Mano Bouzamour (1991) het zwaar te verduren. Hij werd verstoten door een deel van zijn familie en de Marokkaanse gemeenschap had behoorlijke kritiek op zijn boek, hij zou zijn ouders beledigen en zijn afkomst verloochenen. Maar waar ik weinig mensen over hoor is de inhoud, is De belofte van Pisa naast controversieel ook een goed boek?

read more

Boekrecensie: De cirkel – Dave Eggers; een must read voor iedereen met een internetaansluiting

Met de komst van internet verandert ons beeld van privacy. Zonder enige terughoudendheid, gooien mensen hun complete leven online. In de waanzinnige roman De Cirkel van Dave Eggers, gaan mensen nog een stapje verder en ontstaat langzaam het idee dat privacy diefstal is (je onthoud mensen van kennis), delen meeleven is en geheimen leugens zijn. Na haar afstuderen komt Mae bij een nutsbedrijf in haar geboorteplaats te werken. Ze haat het. Haar studievriendin Annie werkt bij De Cirkel, het belangrijkste technologiebedrijf ooit. Het is een soort kruising tussen Facebook, Google en Twitter, en biedt steeds meer diensten aan. Met je TruYou account zijn al je andere accounts overbodig; iedereen heeft één account, één identiteit, één wachtwoord en één betalingssysteem. Het gevolg? Anonieme trollen behoren tot het verleden en internet is gebruiksvriendelijk dan ooit. De Cirkel draait om innovatie en nieuwe toepassingen van techniek; van nuttige projecten om kidnapping terug te dringen, tot een megalomaan project om alle zandkorrels in de Sahara te tellen. Het kantorencomplex wordt ‘de campus’ genoemd, en alle werknemers van De Cirkel doen daar meer dan werken; elke dag wordt er wel iets boeiends georganiseerd en het is niet meer dan normaal dat je op de campus blijft slapen. Haast iedereen in de wereld heeft een TruYou account en haast iedereen wil bij De Cirkel werken. Dus als Annie van haar connecties gebruikt maakt om Mae een functie te geven op de klantenservice van De Cirkel, is Mae dolgelukkig. Haar eerste week gaat in een roes voorbij. Bij De Cirkel werken alleen maar aardige en fascinerende mensen, ze leert elke dag iets nieuws en haar werk is boeiend....read more