Poeproepende vechtmachines versus roze lieverdjes – Yeah right

“Roze bus!” roept mijn peuter als we op de stadsbus staan te wachten. “Ik weet niet of de bus die wij moeten hebben roze of blauw is,” probeer ik. “Niet blauwe bus! Roze!” roept hij nogmaals. Op Facebook kwam ik dit artikel tegen, “15 x wat niemand je vertelt over het hebben van jongens”. De schrijfster betoogt op een luchtige toon dat jongens wildebrassen en vechtmachines zijn, en vooral willen praten over auto’s, poep en de lengte van hun piemel. Ze zet haar verhaal dik aan met komische, stereotypische voorbeelden. Ik vind het helemaal niet grappig en herken het niet. “Nog niet,” zal de schrijfster misschien zeggen, “over een paar jaar is je lieve zoontje ook een vechtmachine. Hij zit immers vol met testosteron.” Daarachter zal ze een knipoog zetten, want hé, je moet dit soort anekdotische columns natuurlijk wel met een korrel zout nemen. Oké, dan hierbij het tegengeluid-met-een-knipoog. Omdat ik in het gedrag van mijn peuter net zoveel herken uit de lijst van wetenswaardigheden over jongens als uit de (nog tenenkrommender) lijst met wetenswaardigheden over meisjes. Volgens die lijst zijn meisjes roze (regel 2), snel (regel 4), verbaal (regel 9) en heerlijk rustig (regel 13). Yeah right. Hier zijn de opvallendste feiten en fabels over “het hebben van jongens”: 1. “Shoppen is easy.” Nee hoor, dat is het helemaal niet. Want mijn peuter is kritisch. Het enige t-shirt van de kinderafdeling van de V&D dat hij goedkeurde was er één met een opzichtige Micky Mouse-opdruk. Ik ben ook kritisch, en ik houd helemaal niet van schreeuwerige opdrukken, maar als ik shirts koop die hij niet aan wil, komen we nergens (zie regel 7...read more

Vijf feiten en fabels over slaap – doe er je voordeel mee!

Als je net als ik de 30 gepasseerd bent, zul je vast moeten erkennen dat je niet meer tot diep in de nacht kunt feesten. Wil je dit wel volhouden, ga dan in de dagen eraan voorafgaand een uurtje eerder naar bed of doe een middagdut. Vooruitslapen helpt namelijk om beter tegen slaaptekort opgewassen te zijn. Vijf feiten en fabels over slaap. 1. FEIT: Als je een korte nacht tegemoet gaat, doe je er goed aan om vooruit te slapen. Uit onderzoek is gebleken dat je beter tegen slaapgebrek kunt als je in de periode ervoor ruim voldoende slaap hebt gehad (bron). In dit onderzoek werden vrijwilligers in twee groepen gesplitst. De ene groep (de vooruitslapers) mocht een week lang extra veel slapen; de andere groep moest zijn gebruikelijke slaappatronen volgen. De week erna werden allebei de groepen ernstig uit hun slaap gehouden: ze mochten maar drie uur per nacht slapen. Daarna moesten ze allerlei tests doen. De vooruitslapers bleken het stukken beter te doen op die testen. Doe er je voordeel mee: als je net als ik de 30 gepasseerd bent, zul je vast moeten erkennen dat je niet meer tot diep in de nacht kunt feesten. Wil je dit wel volhouden, ga dan in de dagen eraan voorafgaand een uurtje eerder naar bed of doe een middagdut. 2. FABEL: Acht uur achter elkaar slapen zit in onze natuur. We kennen allemaal de heilige acht uur slaap: elf uur in bed, zeven uur op. Klinkt volstrekt natuurlijk. Maar volgens dit artikel sliepen onze voorouders van voor de industrialisering twee keer per nacht. Ze gingen in de winter (als het vroeg donker is)...read more

Zit je op Facebook? Dan moet je deze dingen weten!

Facebook bepaalt welke berichten van je vrienden je ziet en welke niet. Je ziet lang niet alles, en dat is waarschijnlijk maar goed ook. Want het internet is bezaaid met Like-buttons en als je alles wat je vrienden geliket hebben zou tegenkomen in je tijdlijn zie je zo veel dat je niet interesseert dat je gillend weg zou rennen. Facebook filtert de informatie die onze vrienden posten zodanig dat gemiddeld slechts 16% van onze vrienden een bericht zien. Dus: als wij vrienden zijn en ik like iets dan verschijnt dat niet per definitie in jouw tijdlijn. In deze gevallen is de kans groter dat jij mijn bericht ziet: – Als jij niet veel vrienden hebt – Als meer van je vrienden mijn bericht geliket hebben – Of als überhaupt heel veel mensen het geliket hebben – Of als jij heel vaak mijn berichten liket Facebook weet: hoe meer van jouw contactpersonen iets leuk vinden, hoe groter de kans dat jij het ook leuk vindt. Dit verklaart waarom je timeline soms bezaaid is met babyfoto’s: die zijn nu eenmaal erg populair. Er zijn mensen die dit kwalijk vinden: niet jijzelf maar Facebook bepaalt wat je te zien krijgt. Gek eigenlijk dat we dit vervelend vinden, want dit is precies wat Google al meer dan tien jaar voor ons doet via hun PageRank-algoritme: hoe populairder iets is, hoe groter de kans dat jij het te zien krijgt in je resultatenlijst. Het grote verschil met Facebook is echter dat we naar Google gaan om relevante informatie te vinden – niet om álle informatie te zien. Als jij wilt weten wat PageRank is dan google je de term...read more

WhatsApp is de mobiele versie van MSN

WhatsApp is het nieuwe Facebook, las ik een paar maanden geleden in de krant. Dat leek me toen nog overdreven, maar inmiddels zit ik tot over mijn oren in een paar actieve WhatsApp-groepen. Als ik het geluid niet uit had staan was ik al lang gillend gek geworden. Misschien is WhatsApp nog wel het beste te vergelijken met hoe we MSN Messenger gebruikten rond het jaar 2000, maar dan mobiel. Ik kan me alleen niet herinneren of je in MSN ook groepen kon aanmaken. Ik denk het niet. Zonder de groepen zou WhatsApp weinig meer zijn dan sms via internet; nu is het hard op weg populairder te worden dan Facebook. WhatsApp-groepen zijn er in vele soorten en maten. Elke vriendengroep heeft een WhatsApp-groep. Ik ken mensen die een groep hebben met hun directe familie: ouders, broers en zussen. Dan heb je WhatsApp-groepen die gerelateerd zijn aan een event: als je met vrienden naar een festival gaat bijvoorbeeld, of de Efteling, dan kun je via WhatsApp constant aan elkaar laten weten waar je bent en waar je naartoe onderweg bent, inclusief een foto van de wachtrij voor Joris en de Draak. Toen een vriendin van mij een baby had gekregen maakte haar man een WhatsApp-groep aan op zijn telefoon: “vriendinnen van M.” Zo kon hij in één bericht iedereen op de hoogte stellen van de geboorte, en konden we in de dagen erna de eerste foto’s en filmpjes ontvangen. Toen J. geboren werd, had ik zelf nog geen smartphone. Ik had in mijn Nokia een contactengroep aangemaakt zodat ik per sms, in maximaal 140 tekens per bericht, mijn vrienden...read more